DEPARTAMENTO DE PETÉN (GUATEMALA)

 Flores

Idioma oficial: Español, Q'eqchi
Entidad: Departamento País: Guatemala
Cabecera: Flores 
Región: Región VIII ó El Petén
Subdivisiones: 12 municipios
Superficie Total: 35.854 km²
Altitud Media: 174 msnm
Clima: Cálido, Tropical
Población Total: 366.735 hab.
Densidad: 10,23 hab/km²
Gentilicio: Petenero

El departamento de Petén se encuentra situado en la región Norte de Guatemala. Limita al norte con México; al sur con los departamentos de Izabal y Alta Verapaz; al este con Belice; y al oeste con México.

La cabecera departamental se encuentra aproximadamente a 488 km de la ciudad capital. Posee una extensión territorial de 35.854 km², Convirtiéndose en el Departamento más extenso de Guatemala así como en la entidad subnacional más grande de Centroamérica

División Administrativa
El departamento de Petén se encuentra dividido en 12 municipios que son:
1. Dolores
2. La Libertad
3. Flores
4. Melchor de Mencos
5. Poptún
6. San Andrés
7. San Benito
8. San Francisco
9. San José
10. San Luis
11. Santa Ana
12. Sayaxché

Historia
Los mayas llamaban Noj Peten a la isla de Flores, que en lengua maya significa "Isla Grande" Lago Petén Itzá, haciéndose el nombre extensivo más tarde a todo el territorio que abarca el departamento, también se traduce como país llano o tierra plana.

El Petén durante la época de la colonia española, era parte del Partido de La Verapaz, segregándose de dicho territorio y fue elevado a categoría de Corregimiento en 1814. Como departamento, por el acuerdo gubernativo del 8 de mayo de 1866, teniendo una extensión territorial de más de 65,000 Kms2, que luego del tratado de 1,882 entre el Gobierno Liberal de Justo Rufino Barrios cedió casi 30,000 Kms2 a México a espaldas del pueblo guatemalteco donde El Petén cedió tierra y los mexicanos reconocieron una línea divisoria.

Conforme a documentos del Archivo General de Centroamérica, en el original del decreto 63 de la Asamblea Constituyente del Estado de Guatemala, del 29 de octubre de 1825, aparece que se le dio a la cabecera Remedios del Itzá la categoría de Villa. El Consejo Representativo del Estado envió al decreto el 10 de noviembre de 1825, al Jefe de Estado, quién lo devolvió firmado. Al día siguiente, el 11 de noviembre de 1825 conforme anotación marginal en el citado original, fue publicado en la sesión pública de la Asamblea. El 18 de mayo de 1830, se acuerda en honor al Vicejefe del Estado de Guatemala don Cirilo Flores, ponerle el nombre de Flores a la Cabecera departamental en lugar de Remedios del Itzá, y se procede a concederle el título de Ciudad.

La población de este departamento data del período indígena, considerando como la cuna de la civilización Maya, y según estudios hechos por arqueólogos, la disolución del viejo imperio se debió a las prolongadas sequías, al hambre y a las pestes. Retirándose hacia el norte, una parte se estableció en las tierras de Champotón, cerca de Campeche, y la otra en las costas del Mar Caribe; después se retiraron al norte de Yucatán, estableciendo la ciudad de Chichén Itzá y fundando las ciudades de Mayapán y Uxmal. Posteriormente el Príncipe de Chichen Itzá se levantó con su pueblo internándose en la selva hacia el sur, llegó a poblar el actual lago Petén Itzá, cuya Capital fue Taitzá y más tarde Tayasal.

A Hernán Cortés se le considera el descubridor de El Petén por haber sido el primer europeo que pasó por su territorio en su viaje hacia Honduras, aunque la Conquista fue realizada por el general don Martín de Urzúa y Arismendi, quién llegó al lago procedente de Yucatán, y tomo posesión del territorio el 14 de marzo de 1697 en nombre del Rey de España. En 1700, tres años después de la conquista de Urzúa, la población se trasladó al islote donde actualmente se encuentra la Ciudad de Flores.

En cuanto al período hispánico y actual, el departamento ha sido colonizado en diferentes fases y por distintos grupos étnicos, lo que incide en una población heterogénea, y un panorama multicultural.

Geografía
La topografía del departamento es variada, la cual trae también consigo la diversidad de climas, los que se dividen en tres zonas: Región Baja, Región Media y Región Alta.

A la primera corresponden las llanuras y los lagos, donde se encuentra la mayoría de los poblados del departamento, así como sus grandes praderas o sabanas, a la segunda, corresponden las primeras alturas, incluyendo las pequeñas colinas de los valles de los ríos San Pedro, Azul u Hondo y San Juan. A la Región Alta corresponden las montañas Mayas en la parte oeste del departamento, la de mayor elevación en el mismo, siendo las condiciones climáticas más favorables para el establecimiento de la ganadería y colonias agrícolas.

Hidrografía
Este departamento está irrigado por varios ríos, aguadas, lagunas y lagunetas y entre estos podemos citar a los ríos siguientes: Salinas, Santa Isabel, Mopan, Machaquilá, La Pasión, Usumacinta, Escondido, San Pedro, Azul, Chiquibul, Paxte, San Juan, etc.; las lagunas y lagos siguientes: El Tigre, El Repasto, Petén Itzá, Oquevix, Yaxjá, Macanché, Salpetén, La Gloria, San Diego, etc.

Accidentes Geográficos
La Sierra Madre que atraviesa la República se extiende hacia el norte del país, con el nombre de Sierra de Chamá; del departamento de Alta Verapaz entra al de Petén, donde se divide en varios ramales, siendo el más conocido el de las montañas Mayas, como se le designa al entrar al territorio de Belice. El resto de la orografía del Petén se reduce a cuatro ondulaciones de poca altura, con dirección este-oeste, que se originan en las montañas Mayas, hasta las colinas que se extienden junto al río Usumacinta. Tiene una altitud de 127 msnm, por lo que está clasificado como tierras bajas, sus extensiones de cadenas montañosas no son variadas, por lo que lo consideramos planicie.

Zonas de Vida Vegetal
Este departamento por el tipo de topografía existente en su terreno cuenta únicamente con dos tipos de zona de vida vegetal, según la clasificación propuesta por Holdridge en el año de 1978. Estas son:
• bh-SC Bosque Húmedo Subtropical Cálido
• bmh-SC Bosque Muy Húmedo Subtropical Cálido

Áreas Protegidas
En el año de 1989, el Congreso de la República, a través del decreto legislativo 4-89 el cual crea el Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SIGAP) y da nacimiento al Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP) como el ente administrador del SIGAP. para el año 1990, mediante el Decreto legislativo 5-90, se crea la Reserva de la Biosfera Maya, con una extensión de 2.1 millones de hectáreas, la cual mediante su plan maestro se divide en tres grandes áreas.

Zonas Núcleo; parques nacionales y biotopos, los cuales tiene una figura legal rígida, en donde solo está permitida la presencia humana para efectos de investigación y turismo de bajo impacto.

Zona de uso Múltiple; la categoría de manejo es más flexible que la anterior, bajo los estándares de protección y manejo sostenible, esta ZUM permite actividades productivas las cuales son monitoreadas y evaluadas por el CONAP.

Zona de Amortiguamiento; esta zona tiene su principal función en detener, como barrera de contención, el avance de la frontera agrícola y ganadera.

En este departamento por ser una zona montañosa donde al igual que Brasil aún existe selva virgen se encuentran varias zonas que el Estado las ha declarado como áreas protegidas y estas son:
• Parque Nacional Mirador - Río Azul de 4,000 km²
• Reserva Biológica San Román, con 42.232 ha, y es administrada por CONAP
• Monumento Natural Complejo II El Pucte, con 97 224 ha, y es administrada por CONAP - IDAEH
• Reserva Forestal y Refugio de Vida Silvestre Petexbatún, con 4.044 ha, aún no ha sido definida su administración
• Monumento Cultural y Parque Histórico Aguateca, con 1.683 ha y es adminstrada por IDAEH
• Monumento cultural El Ceibal, con 1.512 ha, y es administrado por IDAEH
• Reserva Biológica El Rosario, con 1.105 ha, y es administrada por INAB
• Reserva Natural Privada La Cumbre Flor de la Paz, extensión 586 ha y son administradas por Jorge Mario Corzo
• Reserva Natural Privada Doña Chanita, Flor de la Paz, con 556 ha, y es administrada por Jorge Mario Corzo
• Reserva Natural Privada Ceibo Mocho, Flor de la Paz, con 454 ha y es administrado por Jorge Mario Corzo
• Reserva de Biosfera Complejo III Montañas con de 82.978 ha, y es administrada por CONAP
• La Reserva de Biosfera Complejo Chiquibul/Montaña, con 61.864 ha y administrada por CONAP
• Reserva Forestal Xutilja, con 19.037 ha, y es administrada por CONAP
• Reserva Forestal Machaquilá, con 14.766 ha, y es administrada por CONAP
• Reserva de Biosfera Complejo III Montañas, con 82.978 ha y es administrada por CONAP
• Monumento Natural que rodea La Laguna del Tigre, con 289.912 ha, que es administrado por CONAP
• Reserva Biológica Sierra del Lacandón, 191.867 ha y es administrada por CONAP
• Reserva de Biosfera Maya, superficie contando sus tres categorías Parques Nacionales, Zona de uso Múltiple y Zona de Amortiguamiento tiene una extensión de 2,1 millones de ha, siendo administrada por CONAP en conjunto con comunidades locales
• Laguna del Tigre, con 45.168 ha y es administrada por el CECON
• Parque Nacional Tikal, 55.005 ha. Administra IDAEH
• Biotopo Protegido Cerro Cahuí, 555 ha, administrado por CECON

Vías de Comunicación
Sus medios de comunicación con la Ciudad Capital y otros lugares del país son tanto por vía terrestre como aérea, poseyendo carreteras que lo comunican con Alta Verapaz e Izabal, así como con México y Belice, respecto a transporte aéreo cuenta con el 2° aeropuerto más grande y transitado del país que se encuentra en Santa Elena. También se utilizan algunos ríos para movilizarse, y por los lagos que unen a los municipios.

Geología
Este departamento posee suelos formados en alto porcentaje por Aluviones Cuaternarios, Eocenos, Paleoceno Eoceno, Cretácico, y la presencia de varias fallas, que provocan los movimientos telúricos.

Desde el punto de vista geológico, el departamento comprende varias cuencas marinas sedimentarais, dentro de las cuales se depositaron desde fines de la Era Paleozoica hace más del 200 millones de años, grandes espesores de rocas sedimentarias que hoy día componen el subsuelo de dicha región.

Dentro de las rocas que afloran en la superficie se encuentran específicamente profusas rocas calizas que corresponden al período Cretácico y que se originaron hace aproximadamente 100 millones de años.

Costumbres y Tradiciones
En las celebraciones del Cristo Negro de Esquipulas, los habitantes de este departamento presentan los bailes folclóricos de La Chatona, El Caballito, La Cabeza y en Los Moros. Es de comentar, a manera de curiosidad, que el Cristo Negro originalmente iba destinado a Yucatán, al igual que dos imágenes de vírgenes, pero durante el traslado de las imágenes de Guatemala a Yucatán, los habitantes del Petén pidieron que éste se quedara allá para resguardarlo, dejando que las vírgenes restantes continuaran hacia su destino final.

Aunque por ser un departamento originalmente poblado por Itza'es, lacandones y mopanes; las organizaciones sociales fueron dominadas por mestizos/ladinos desde los más recientes siglos. Esto implica la presencia de hermandades más que de cofradías, propiamente indígenas.

Fiestas patronales
Estas son las celebraciones por fecha del departamento de Petén.
• Flores: 15 de enero, Cristo Negro de Esquipulas.
• San José: 19 de marzo, San José.
• San Benito: 3 de abril, San Benito de Palermo.
• Poptún: 29 de abril, San Pedro Mártir de Verona.
• Melchor de Mencos: 18 de mayo, San Martín de Porres.
• Dolores: 30 de mayo, Virgen de Dolores.
• Sayaxché: 13 de junio, San Antonio de Padua.
• Santa Ana: 26 de julio, Santa Ana.
• San Luis: 25 de agosto, San Luis IX Rey de Francia.
• San Francisco: 4 de octubre, San Francisco de Asís.
• San Andrés: 30 de noviembre, San Andrés Apóstol.
• La Libertad: 12 de diciembre, Virgen de Guadalupe.

Vicariato de Petén
El Vicariato Apostólico de El Petén fue creado por Su Santidad Juan Pablo II, el 3 de febrero de 1984. El Vicariato de Petén en la actualidad esta a cargo del Obispo Vicario de Petén Mons. Mario Fiandri, sdb y que su Ordenación Episcopal fue el 21 de marzo de 2009.

El Vicariato de El Petén alberga 15 parroquias y posee 1 Sacerdote diócesano Guatemalteco y 2 no Guatemaltecos. Además el departamento de Petén cuenta con 266,793 habitantes y es uno de los 22 departamentos de la República de Guatemala.

Idioma
Los idiomas originales de este departamento son el itza' y el mopán, en zonas limítrofes con México se habla también el lacandón y el maya yucateco, de los cuales persisten el Maya Itzá y el Maya Mopan. La mayoría de habitantes habla el español como idioma popular, existiendo también una buena parte de población que habla el idioma Maya Q'eqchí'.

Economía
Este departamento respalda su economía con varias actividades como lo son las agrícolas y sus cultivos maíz, frijol, arroz, caña de azúcar, tabaco, henequen, maguey, café, hule, frutas, maderas finas y preciosas, chicozapote, etc.; las pecuarias con la crianza de ganado vacuno de doble propósito, la producción de lácteos, su fauna variada y abundante de vida silvestre; y sin faltar las artesanías del lugar, siendo notoria la producción de tejidos típicos de algodón, cestería, muebles de madera, escobas y sombreros de palma, azúcar, panela, jarcia, hamacas de henequén, artículos en cuero, etc.

Centros Turísticos y Arqueológicos
El Petén es considerado la cuna de la gran cultura Maya y en la actualidad se encuentran grandes Centros Arqueológicos como las antiguas ciudades mayas de El Mirador, Nakbé. Dos Pilas, Tikal, Río Azul,formato balido de hansel Ceibal, Cival, San Bartolo, Uaxactún, Piedras Negras, Aguateca, El Naranjo, Yaxhá y muchos más.

El departamento guarda grandes tesoros arqueológicos que constituyen un foco de atracción a los turistas nacionales y extranjeros. Allí se encuentran las ruinas de la urbe más grande de los mayas, Tikal, la ciudad sagrada; a orillas del Usumacinta están las ruinas de Piedras Verdes. Además posee incomparables e incontables bellezas naturales como las grutas de Jobtzinaj, así como Naj Tunich, la cueva que inició el interés por las Cuevas Mayas, entre los arqueólogos. El lago de Petén Itza, las Lagunas de Yaxhá y Sacnab, entre otras lagunas que por menores que sean, no dejan de tener gran belleza; sin mencionar sus majestuosos y cristalinos ríos que serpentean en toda la selva virgen que aún existe en este verde departamento como en la Cuenca del Mirador.

Músicos Departamentales
Peten cuenta con pocos músicos en los cuales destacan El Tambor de la Tribu y Paradise Band.

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